Idag får ni träffa Charlie Häggstam igen på min blogg. Han har jobbat både som chefsmekaniker i Formula 1 och i Formula E

Påsken 2013 träffade jag Charlie Häggstam som då jobbade som chefsmekaniker i Formula 1 stallet Caterham. Redan då när den intervjun var färdig så bestämde vi att vi skulle träffas när Charlie var i närheten igen. Vi träffades igen och idag kommer en fortsättning på vad som hänt för Charlie.

IMG_6910
Charlie och jag.

Det har gått lite rykten om att han skall jobba i Sauberstallet där svenske Marcus Ericsson är förare. Om det blir det eller något annat vet bara Charlie, som berättar att han slängt ute lite krokar här och där inför hösten. Han kommer att hoppa in som chefsmekaniker i Formula 1 stallet Manor Marussia under hösten. Dels så var han med i Belgien och den 6 september är han i Italien och Monza.

11739737_10153000609746299_417437568_n
Marcus & Charlie.

Påsken 2013.

Vi backar tillbaka till påsken 2013. Charlie är hemma i Sverige på besök efter Formula 1 lopp i Malaysia. Charlie berättar i intervjun att 2013 är ett mellanår för Formula 1. Till säsongen 2014 blir det andra bilar med V6 motorer med turbo.

11720513_10153000612026299_971091407_n

Efter Malaysia blev det Shanghai för Charlie 2013. Charles Pic och Giedo van der Garde var förarna 2013 och Charlie hade hand om Charles Pic. Reservförare var Alexander Rossi och Ma Qinghua.

Den sistnämnde fick senare lämna plats till Heikki Kovalainen som tidigare jobbat för Caterham som förste förare. Pics 14:e plats under Malaysia Grand Prix blev stallets bästa resultat under säsongen och teamet slutade på 11:e plats i konstruktörsmästerskapet.

11753770_10153000607601299_298627846_n
Formula 1 ratt.

2013 var ingen bra säsong.

Säsongen 2013 var ingen bra säsong för Caterham. Dels så var bilarna inte bra, och redan tidigt så började de istället satsa på Formula 1 2014 för att bilarna skulle bli så bra som möjligt till den säsongen.

Charlie tror att de blev sist i Formula 1 cirkusen. Det var lite stolpe ut hela året och chaufförerna de hade var inga höjdare heller tillägger han.

11721419_10153000607891299_1304701924_n

Byter förare till 2014.

2014 görs det en storsatsning och svensken Marcus Ericsson blir förare i Caterhamstallet tillsammans med japanen Kamui Kobayashi. Charlie hade hand om den japanske föraren.

11749352_10153000607936299_1051583834_n
Kamui Kobayashi och Charlie.

Från 2014 blir det ett helt nytt reglemente med V6 motorer, turbomatare och mer batteristyrka i bilarna. Det blev dubbelt så mycket batterieffekt berättar Charlie. Det var väldigt mycket strul med V6 motorerna och det är det fortfarande.

Mercedes är de som lyckats bäst med de nya motorerna. Caterham hade Renaultmotorer och dem var det mycket problem med.  De kunde knappt åka en meter på de första testerna för de fungerade inte. Massa saker gick sönder och Renault har fortfarande inte fått ordning på dem. Red Bull är heller inte riktigt nöjda än berättar han. Ferrari däremot har fått lite mer ordning på sina motorer.

11739724_10153000609826299_799048220_n
11739618_10153000609356299_898892648_n
Här är chassit innan det byggs ihop.
11758775_10153000609281299_712906888_n
Detta foto är från Abu Dhabi och sista racet förra året. Det är ett chassi med delvis ihopbyggd front suspension men saknar motor och låda. Det är så här en bil ser ut när vi kommer till tävlingarna innan de skruvar ihop den till en komplett bil berättar Charlie.

Två bra förare enligt Charlie.

Charlie berömmer både Marcus Ericsson och Kamui Kobayashi. Det är två mycket duktiga förare, men bilen räckte inte till. Problemet var att designerna trodde de hade en bra bil men så var inte intygar Charlie. Enligt honom så syntes det redan från början att det inte skulle bli så bra. Designerna designar, men man kan inte göra mer än att säga att detta ser kanske inte så bra ut. Tyvärr så hjälper inte det alltid berättar han. Det är mycket pengar inblandade.

11741705_10153000612076299_165455129_n
Charlie och David Hasselhoff. Han träffade en hel del kändisar som kom och hälsade på i depån.

Marcus gör några bra tävlingar.

I Monaco blir Marcus elva, och det är så nära man kan komma så att det skall bli riktigt bra. Kamui blev påkörd av Bianchi som blev åtta i slutänden. Hade vi haft stolpe in istället för stolpe ut så hade det nog både Marcus och Kamui tagit poäng i den tävlingen.

Bilen var svårkörd.

Bilen var svårkörd, motorn var inte bra och det var inte mycket som gick deras väg. Man ritar bilen och den testas i en vindtunnel och då tror de som designar den att de har något bra på gång. Om man tittade på Caterhams bilar i början så syntes det att deras var mycket bullkigare och bredare, och man såg t.o.m. att den inte var snabb.

11749504_10153000607971299_1123108568_n
11759656_10153000608051299_1872022611_n

Hela motorpaketet var mycket tyngre än det förra motorn. Redan från början hade de problem med att det var för mycket vikt baktill på bilen. De ville ha mer vikt fram för att få rätt viktfördelning. De prövade med att hänga på tyngder fram, men i slutändan gjorde det bilen ändå tyngre när man försökte ha en så lätt bil som möjligt. Viktfördelningen på bilen är procentuell och man får varken ha för mycket vikt fram eller bak på bilen berättar Charlie.

Caterham missade två race den säsongen.

Charlie berättar att de missade två race den säsongen p.g.a. ekonomiska problem. Redan ifrån Silverstoneloppet var det problem och det var innan halva säsongen hade gått. De lyckades att få ihop lite pengar och det var lite annat folk som tog över.

De missade loppet i Austin i USA och loppet i Brasilien. Inför det sista loppet i Abu Dhabis var de med för att de var till salu på marknaden. Charlie kände att det var bra med ett avslut, och kände samtidigt att det inte skulle vara lätt att få sålt ett team som inte lyckats så bra. Efter Abu Dhabis stannar han kvar ett tag och hjälper till med att montera ner bilarna m.m.

Började jobba med Formula E.

Charlie söker sig vidare och börjar jobba med Dragon Racing Formula E Team. FIA har dragit igång en tävling med elbilar. Han missade de två första racen för då var det F1 fortfarande för Charlie. Första racet gick i Kina sedan blev det Malaysia. Tävlingarna i Uruguay var han med på.

11756467_10153000602976299_2117750719_n

Tävlingarna går inne i städerna p.g.a. att det är elbilar. De kan köra på sådana ställen där de inte får tillstånd att köra med vanliga racerbilar. De har även varit i Buenos Aires, Miami, Los Angeles, Monaco, Berlin, Moskva och finalen gick i London.

11751091_10153000602301299_182501763_n
Loïc Duval & Charlie.

I Moskva körde de loppet jämte Röda Torget. De såg kyrkan i Kreml från depån. Berlin var också kul för där var vann de. De kom både på första och tredje plats. I Monaco kör man på delar av F1 banan. Man åker inte uppför Casinobacken berättar Charlie.

11759447_10153000603256299_644014487_n
En glad Charlie efter vinsten i Berlin med Formula E.

I teamet jobbade han som chefstekniker och hade hand om två bilar. Förarna han jobbade med var Loïc Duval och Jeröme D’Ambrosio. Duval vann Le Mans 2013 och är fabrikschaufför för Audi. D’Ambrosio har kört GP 2 ihop med Marcus Ericsson och även kört Formula 1 för Virgin.

11748619_10153000602411299_1023828153_n

Formula E bilen.

Formula E bilen är lite speciell berättar Charlie. De låter inget och man kan säga att det är en Formula 3 bil med ett stort batteri i. Bara batteriet väger 380 kg. Sedan sitter det en elmotor och en vanlig sexväxlad växellåda i den. För att det skall gå så bra som möjligt så måste du använda batterieffekten på bästa möjliga sätt. Det gäller att spara på energin.

Man laddar batteriet lite när man bromsar bilen i ett race. Tyvärr så räcker inte det för att man skall slippa vara tvungen och byta bil i loppet.

Ungefär en halvtimme räcker ett batteri. Racet brukar vara i cirka 50 minuter. Efter cirka 25 minuter kommer föraren in i depån och byter till en ny bil med ett fulladdat batteri i. Det är det ända depåstoppet om man nu inte får punktering eller något annat händer i loppet. Maxfarten på bilarna är cirka 200 km/h.

11758822_10153000602256299_1904170904_n

Charlie berättar om första racet han var på med dessa elbilar. Det tog en stund innan han insåg att racet hade startat. Bilen är helt tyst utan motorljud. Det är många före detta F1 chaufförer som är med och tävlar. Tio team är det som är med och tävlar. Varje team har två chaufförer och förarna har två bilar på man.

Nya regler inför årets säsong.

Inför kommande säsong så får teamen utveckla sina egna växellådor och motor. Till femte säsongen är det planerat att de skall få gör allt själv som t.ex. att utveckla sitt egna chassi, batteri och allting.

Charlies dag med elbilstävlingarna kunde se ut så här.

Det ä en väldig skillnad för att allt skall ske på en dag. Tävlingen körs på en dag. Man kommer t.ex. på en torsdag och då får man bygga upp garaget på plats. Garaget består av tält. I Monaco hade de redan satt upp tält när de kom dit. Där hade alla likadana tält.

Man packar upp allt och gör lite service innan tävlingen. På fredagen om det går, får man åka tre varv på banan bara för att kontrollera den. Första träningen brukar vara vid 08:15 på lördagsmorgonen. Då är det 30 minuters träning. Andra träningen är vid kl. 10:00 ungefär. Även den är på 30 minuter.

Kval blir det mellan 12-13:00. Sedan delas alla förarna in i fyra olika grupper. Ungefär 15 minuter har de på sig i tid att kvala till. Vid 16:00 startar tävlingen och när den är klar så packas allt ihop.

Slutade på andra plats i Formula E mästerskapen.

Det blev en andra plats för teamet i mästerskapen och det är han glad för. Om det blir en fortsättning eller inte vet inte Charlie i skrivande stund. Annars har det blivit ganska mycket ledighet för Charlie detta året.

IMG_6905

Det finns många viljor i ett Formula 1 lopp.

Han har träffat Marcus Ericsson en del när han varit ledig och det beror på att de är nära vänner. För Marcus gick det ganska bra i början på säsongen då de hade en bil som de lyckats med att designa rätt. Efter det har de inte orkat hänga med i utvecklingen som de andra stallen. Det har även varit något strul med depåstopp och annat som kostat tid i loppet. Det är många som sitter på informationen i ett lopp och det är många viljor tillägger han.

Svensk lagmästare i att åka vattenskidor barfota.

Charlie har kört två rallytävlingar. Det började med att han jobbade i en racingskola åt Sven Frendelius. Sven startade Scandinavia Formula School 1987. Då hade Charlie licens men har aldrig tävlat i någon Formula tävling utan kört på skoj och haft kul. Han har varit med och tävlat i två rallytävlingar.

11739746_10153000611146299_1671371168_n

Han har tävlat i skidåkning i slalom. Han körde bl.a. SM-finalen 1992 och då hette det Volvo Trophy om han minns rätt. Vattenskidor där man åker barfota på vattnet har han också tävlat i. Han blev svensk lagmästare i det både 2003 och 2004.

11753886_10153000609496299_1302832209_n
Magnus Ottosson, Charlie, Petter Hane och Johan Nilsson.

Charlie har även ett stort intresse för surfing. Han har köpt sig en crossmotorcykel och det kanske blir att han och kompisarna åker Gotland Grand National som är en endurotävling. Det kan vara kul att köra ifrån kompisarna tillägger Charlie och skrattar. Vägcykling är också något Charlie håller på med, och de med kompisarna Magnus Jernemyr, Marcus Ericsson och Alex Elgh.

11748619_10153000602546299_1130457211_n
Magnus Jernemyr, Charlie, Marcus Ericsson och Alex Elgh.

Jag tror att Charlie går en mycket spännande höst och vår till mötes.

Stort tack för att du tog dig tid för mig.

Alla foton använder jag med tillstånd av Charlie Häggstam.

Här är det första reportaget jag gjorde med Charlie.

Charlie Häggstam jobbar som chefsmekaniker i Formula 1.

Charlie Häggstam jobbar som chefsmekaniker i Formula 1

Idag får ni träffa Carl-Johan ”Charlie” Häggstam som ende svensk jobbar som 1:e chefsmekaniker i Formula 1 stallet Caterham. När jag träffar Charlie har han precis kommit till Sverige efter loppet i Malaysia.

Charlie Häggstam.

Charlie är född i Halmstad, flyttade i tidig ålder till Tranås. Därefter blev det Västerås och där studerade han på flygtekniska linjen. Mjölby blev nästa ställe efter utbildningen i Västerås. I Mjölby började han jobba för ”Scandinavian Formula School”, sedan blev han anställd av Eje Elgh och flyttade till Karlskoga i slutet på 90 talet.

2005 flyttade han till England och bodde där 2 år. Några år i Spanien blev det också och därefter blev det England igen. 2010 i januari fick han chansen att börja i Formula 1 stallet ”Virgin”. Den chansen fick han genom de kontakter han skaffat sig av att han jobbat i andra serier i motorsportens värld. Charlie berättar om en serie som hette A1GP där olika länder tävlar mot varandra. Hans teamchef då i A1GP blev teamchef för det nya stallet ”Virgin” i Formula 1 och då blev Charlie erbjuden jobb där. Där jobbade han som 2:a mekaniker. Han hade hand om bakänden på bilen berättar han.

2011 i maj-juni fick han erbjudande att jobba för Lotusstallet. Han fick samma jobb som han hade på Virgin. 2012 fick han en ny position i stallet som då hade bytt namn till Caterham F1. Då blev han 1:e mekaniker och fick ha hand om en egen bil. Cirka 15 personer är han chef över. Han har huvudansvaret för bilen och ser till att de andra gör som de ska. 2012 var det Vitaly Petrov som körde bilen Charlie basade över.

_N7T0931
Charlie och Vitaly Petrov.

Charlie berättar att det finns flera olika ansvarsområden för mekanikerna. En som har hand om framdelen på bilen, en som har hand om bakdelen, en elektriker, en motorkille, en växellådskille, en som har hand om hydraliken, en som har hand om kolfiberdelarna på bilen och lite annat. Charlie har ansvaret att bilen byggs enligt rätt ritning, att rätt uppdateringar sitter på bilen, och är även närmaste kontakt med ingenjörer och dylikt om email och ritningar och allt möjligt.

Jag frågar hur han kan hålla koll på allt. Det funkar säger Charlie och skrattar,  det sköter sig själv när man är inne i det. I depåstoppen så lyfter han bilen där bak. Han berättar att sen väntar han på tecken från varje kille som byter däck eller de som gör något annat, att de skall lyfta upp sin hand och visa att det är klart. 2012 var det 20 lopp. I år är det 19 berättar Charlie vidare.

Efter varje lopp packas allt ihop och skickas sedan till nästa ställe de skall köra. Cirka 30 ton väger allt som fraktas från och till varje lopp. Ungefär 200 dollar per kg kostar det att frakta det som ett Formula 1stall har. DHL har hand om all frakt inom Formula 1. Det sker även frakt via båt.

_N7T0427
Charlie jobbar med bilen när de är i Brasilien 2012.

Jag frågar Charlie hur dagarna är innan tävlingen drar igång. Söndagen är nästan lugnast säger han.  När bilen åker ut på kvalet så får de inte göra något mer med den. Då skall bilen vara klar för tävlingen. Du får göra vissa kontroller efter kvalet säger Charlie men är det något annat som måste bytas på bilen måste du lämna in ett papper till FIA och be dem om lov att byta om något är sönder. Men oftast är det inget problem om något behöver bytas. Det står 2 kontrollanter från FIA vid varje tävling som kollar så de inte gör någonting med bilen.

På söndag morgon tar man av karossen och värmer upp motorn. Cirka 2 ½ timme innan start så varmkör de bilen och kollar även växellådan och systemet att allt är okej. Strax innan loppet har de ett möte där ingenjörerna berättar på ett ungefär hur många depåstopp de tänkt sig och vilka däck de skall åka på. Sen är det bara att byta om och göra sig klar för racet. Depån öppnar en halvtimma innan racet så oftast åker man ett varv och kollar så allt är ok.

Det brukar väldigt sällan vara något problem med bilen. Jag frågar om han testar Formula 1 bilen själv någon gång. Nej säger han det är för mycket pengar och sen behövs det 12 man för att starta bilen.

Malaysia Grand Prix 2012.

Hinner du med att se något när du är ute och jobbar? Jo man hinner allt gå ut och käka och ta en öl med gänget och se sig om i bästa fall. Vi pratar om de olika banorna och platser han besöker och frågar vart han tycker det är roligaste att resa till. Banan spelar inte så stor roll det är mer det runt omkring som spelar roll säger han.

Han nämner att Australien är väldigt fint. Kanada är bra, banan där ligger i den gamla OS-byn. I USA som de var i förra året för första gången var riktigt bra säger han. Valencia, Ungern, Spa i Belgien ligger ute bland skogen och ligger riktigt fint. I Abu Dhabi har de luftkonditionering i garagen berättar han. Singapore på natten när de kör är jättefint.

I Brasilien pratar han om den riktiga passionen som publiken har där. Publiken lever sig verkligen in där. Det skriks på läktaren och det kastas stolsdynor. I Ryssland kommer det troligtvis bli Formula 1 nästa år berättar Charlie.

USA Formula1 2012

På bilen sitter det 250 sensorer som mäter olika saker. Det är mycket data säger Charlie. Ingenjören pratar med föraren under loppet. Under ett lopp pratar man inte så mycket med föraren om det inte är några problem som uppstår. Man måste lägga upp en bra strategi inför depåstoppen. 65 personer är det i teamet under ett lopp.

Jag frågar om skillnaden ligger i bilen eller förraren för att kunna vinna ett lopp. Till största delen bilen säger Charlie, sen så är det klart olika kvalité även hos förarna som spelar in. Men det finns ingen dålig förare i Formula 1. Det krävs så otroligt mycket att kunna köra en Formula 1 bil. Det hade varit väldigt intressant och sätta de bästa förarna i en bil de inte kört innan och se vem som vinner. Charlie tror det skulle stå mellan Alonso, Vettel och Hamilton. Alonso är nog den bästa föraren i Formula 1 enligt Charlie.

Vi kommer in på budgeten för Formula 1 team. Det kostar ungefär 40 miljoner pund att driva en bil ett år utan utveckling av bilen. Då satsar man även 40 miljoner på utvecklingen. Men tar man då Ferrari så satsar de 160 miljoner pund på att utveckla bilen så det är en del skillnad mellan de olika stallen ekonomiskt.

Charlie jobbar med bilen.

Efter varje race kollas bilarna. Det sker en säkerhetsmässig besiktning av bilen vid varje före varje race av folk från FIA.Cirka 650 kg väger bilen.

I år är det ett mellanår i Formula 1 kallar Charlie det. Nästa år 2014 kommer det bli nya motorer i bilarna,  v6 motorer med turbo. Bilarna kommer inte att se likadana ut som i år. Charlie har cirka 200 resdagar varje år. Han och fästmön Mia bor i Whitney i England och har även en lägenhet i Karlskoga. Fabriken ligger i närheten där han bor i England.

De flesta teamen har sina högkvarter i England berättar Charlie. Med på varje resa så är det även inbokat ett cateringföretag som sköter all mat. Frukost, lunch och middag. 3 kockar, 1 som är ansvarig för all frakt, 3 som jobbar i servisen. De har även mycket gäster på lördag och söndag som de lagar mat till.

Jag frågar om han träffar mycket kändisar. Skådespelaren Owen Wilson var och hälsade på i garaget berättar han. Har även sprungit på Mick Jagger i depån och även en del fotbollsstjärnor  Vi kommer in på Ronnie Peterson och jag berättar att jag träffade honom och Reine Wisell som liten på Mantorp. Han berättar att han har Ronnies hjälmväska. Han fick den av Eje Elgh som Charlie jobbat med och även är kompis med. Eje var kompis med Ronnie Peterson.

Charlie pratar med Owen Wilson.

Jag frågar om han hade någon idol inom motorsporten när han växte upp. Ayrton Senna säger han. Händer det att skämtas mellan teamen innan tävlingarna. Nja det händer väl kanske något någon gång. Man umgås ju alltid ihop med de andra teamen när man är ute och tävlar. Alla är kompisar säger han.

Samtidigt finns det en oskriven lag som säger att man vissa saker pratar man inte om mellan teamen, men det brukar aldrig vara några problem. Det är ju mycket hemligheter inom de olika teamen. Jag kan ju inte springa in i Virgin stallet även om jag känner alla där, utan man stannar utanför och frågar om det är någon speciell man vill prata med. Roligaste minnet? Det var nog förra året när de blev 10 i konstruktörsmästerskapet i det sista loppet. Det var tack vare Charlies bil. Petrov tog 11:e platsen i sista loppet för att de skulle bli tia i mästerskapet.

Glädjen var stor efter de blivit 10 i konstruktörsmästerskapet i sista loppet i Brasilien 2012. Petrov och Charlie efter loppet.

I år har Charlie föraren Charles Pic i sin bil. Charles är född 1990 i Frankrike.

2013 Malaysian Grand Prix - Saturday
Charlie och Charles Pic samtalar inför loppet i Malaysia. 

Jag frågar Charlie om han hinner med några fritidsintressen bredvid jobbet. Det blir lite wakeboard och vattenskidor. Han berättar att han tävlat i slalom. Tävlade i SM 1992 i Lindvallen i Volvotrofén. Han har även varit med i olika motorsporter och vunnit med sina team han varit med i.

En vecka ungefär tillbringar han i det land de skall till vid varje tävling förutom i Europa där bygger det oftast klart bilen hemma då blir det några färre dagar att vara iväg. Om några dagar skall Charlie iväg på nästa tävling. Shanghai är det som står på tur. Tusen tack för jag fick en pratstund med dig Charlie. Det var mycket trevlig och lycka till i fortsättningen.

IMG_8361
Charlie och jag.

Alla bilder har jag fått tillstånd av Charlie Häggstam att använda i detta reportage.