Före detta tennisproffset Magnus Larsson vann 4 Classics Of Champions i Lysekil.

Jag fick en intervju med före detta tennisproffset Magnus Larsson som vann Classics of Champions 4 gånger i rad i Lysekil. Han berättar att han har många roliga minnen från Lysekil och ser det som en stor merit att ha vunnit denna tävling och som han säger, ”jag har aldrig vunnit fyra tävlingar i rad tidigare”.

Magnus Larsson
Magnus Larsson i Södra Climate Arena i Växjö.

Per Henrik Magnus Larsson född 25 mars i Olofström i Blekinge. Blev tennisproffs på ATP-touren 1989. Tennisintresset startade när Sverige var i final i Davis Cup och slog Tjeckoslovakien i kungliga tennishallen i Stockholm 1975. Björn Borg bl.a. spelade i finalen och Magnus berättar att dagen efter köpte Magnus pappa tennisracketar till hela familjen och efter det var det bara en sak som gällde. Det var många i Magnus ålder som också började spela tennis och han berättar att han tillbringade somrarna med att spela tennis och det var väldigt roligt. När han gick ut nionde klass var han bäst i Olofström och hade inte så många att spela med. Han sökte till tennisgymnasiet i Båstad men kom inte in. I Växjö som inte ligger så långt från Olofström hade Magnus flera kompisar och även bl.a. Janne Gunnarsson och Calle Hageskog som var och spelade med Magnus några gånger i Olofström. Han börjar nu ekonomisk linje på gymnasiet i Växjö och fick välja bort något ämne för att kunna spela tennis på skoltid. Det blev ett naturligt val att flytta till Växjö. Han spelade för Växjö TS där han även spelade seriematcher och även var med på a-lagsträningarna. Han berättar att han inte tränade extremt mycket tennis, men när han var 18 år blev han uttagen till ”Team Beckers” där Martin Bohm var tränare. Det var Magnus, Nicklas Kulti, Jan Apell och Johan Alvén som var med i första truppen. Martin Bohm åkte runt med dessa killar och tävlade, fast hemmaträningen var fortfarande i Växjö. Magnus berättar att de fick jättebra stöd av förbundet och Martin var en fantastisk pådrivare och de hade många roliga år tillsammans.1988 fick han ett wildcard till Stockholm Open och vann någon match och samma år kvalade han även in i Norge till en Challenger tävling men åkte ut i kvarten. Vid 19 års-ålder 1989 blev han tennisproffs. Detta år kvalade han in till Australien Open men åkte ut. Det var ett tungt halvår utan framgångar mellan februari-juli 1989. Första titeln kom när han ställde upp i en Challengerturnering i Italien och vann. Han kom detta året till tre finaler och slutade rankingen på cirka 120:e plats. Under sin karriär vann han 7 singeltitlar och 6 i dubbel och var som bäst rankad i världen på 10 plats 1995 i singel och i dubbel på 26 plats. Från 17 års-ålder tills han blev 22 år var han i princip skadefri. Sedan började problemen med skador. Han bröt handleden gjorde även en knäoperation, hade problem med ryggen och när han var 25 år bröt han foten. Han kom tillbaka efter fotoperationen men kom aldrig i den form han hade hoppats på. Det är inte så ofta idag det blir matcher. Han har varit med i ”Kings Of Tennis” två år i rad men annars blir det inget tävlande. För att få vara med på senior-touren måste man ligga på ganska hårt och han har inget intresse av det. Efter proffskarriären jobbade han med Andreas Vinciguerra och även lite med Thomas Enqvist. Sedan tog han ett break från tennisen och skaffade en spelbutik i Växjö ihop med 2 kompisar. Han har även jobbat som assisterande Davis Cup kapten ihop med Thomas Enqvist under 2010-2012.

DSC01687
Magnus på centercourten i Lysekil.

Idag driver han en tennishall i Växjö ihop med Stefan Edberg och Calle Hageskog som heter ”Södra Climate Arena” där deras företag ”Ready Play Tennis AB” hyr in sig och driver tennisverksamhet och utbildning. Hallen är världens största klimatsmarta tennishall och har en minimal driftskostnad och är byggd nästa helt i trä. Hallen är bara öppen för medlemmar och man får inte ha fasta timmar utan man bokar tiden dagen innan eller samma dag. Hallen har 4 inomhusbanor och 2 utomhus. Jag frågar Magnus om vad han tror om utvecklingen av svensktennis. Han säger, ” just nu är det en väldigt bra utveckling på de klubbarna som finns i Småland men samtidigt är detta en långsiktig plan som skall ge utdelning på sikt”. Vad tror du om Sveriges chanser att få en världsspelare igen, ”tror inte att vi kommer att se en världsspelare från Sverige på 4-5 år”. Vilket var ditt bästa underlag när du spelade, ”grus var det i början men underlagen utvecklades under karriärens gång och mina sista titlar vann jag inomhus på snabba underlag”. Jag frågar Magnus om största framgången och här trodde jag faktiskt han skulle svara ”Grand Slam Cup” 1994 i München där han vann och slog spelare som Stefan Edberg, Andre Aggasi, Todd Martin och i finalen vann över Pete Sampras med 7-6, 4-6, 7-6, 6-4. Men Magnus säger så här, ”Davis Cup 1994, det var Davis Cup segern 1975 som gjorde att jag började med tennisen och när vi vann finalen mot Ryssland 1994 hade vi ett så otroligt bra lag och det var roligt att vi fick vinna Davis Cup innan Stefan Edberg slutade, det är inget snack om saken att detta är det största som hänt under min karriär”. Roliga minnen från tennisen, ”det var under perioden när jag var 16-20 år då man verkligen kämpade för att ta sig fram, det blev på något sätt lättare när man låg rankad runt 20-50 plats där jag som oftast låg, då skötte det sig själv kan man säga, det var liksom inte kniven på strupen”. Vilket var ditt bästa slag i tennis, ”ja det är en bra fråga, det är frågan om det var forehanden eller serven, jag skulle nog säga forehanden. Vi kommer in på fritidsintresse och där säger Magnus, ”jag är en idrottsnörd som kollar fotboll och hockey och samtidigt följer min dotter på hennes väg genom livet”. Bästa tennisspelaren genom tiderna enligt dig, ”på den frågan svarar jag Federer, men jag var inte med på Rod Lavers tid om man ser på vad han vunnit och vad han kunde ha vunnit om han inte blev avstängd för att han blev proffs 1963 och var avstängd tills 1968, jag är imponerade av Federers spel, karriär och hur han är som person, så svaret blir i modern tid Roger Federer”.

DSC01700
Magnus i Lysekil tillsammans med Tim Wilkison.

Magnus spelade 5 Classics Of Champions här i Lysekil och har många roliga minnen från det. Vissa vinner Wimbledon 5-6 gånger men han vann 4 raka segrar i Lysekil. Han berättar att det var fantastiska roliga veckor i Lysekil och det är väldigt sällan de träffas och kan umgås när 8 spelare träffas under några dagar och spelar mycket tennis. Han minns även turerna på havet och att de fiskade och detta tycker han var väldigt roligt. Han säger, ”Det var en fest med trivsel och umgänge”. Jag frågar Magnus om man går in 100 % när man spelar tävlingar som liknar Classics, ” i alla fall jag går in 100 % om det är match och man har chansen att vinna, det blir nog mer att man kanske inte lägger sig i tid inför matchen och slarvar på inbollningen, samtidigt har man väldigt skoj när man spelar och spelar för publiken, men jag skulle aldrig riskera slarva bort en boll om det t.ex. står 6 lika i tiebreak”. Jag berättar för Magnus att jag under alla år jag varit med och hjälpt till i Classics tycker det ser ut som de trivs och har väldigt roligt tillsammans både på banan och vid sidan om den, ”ja det är otroligt roligt, det är väl bara Anders Järryd som inte alltid haft så roligt, han blir lite förbannad ibland, men det tycker vi är roligt” säger Magnus. Han berättar även att om det blir det Classics i Lysekil igen så är han intresserad av att komma tillbaka till Lysekil. Stort tack Magnus för att jag fick prata med dig och lycka nu till i Växjö med ReadyPlay. Ni som vill läsa mer om ReadyPlay kan göra det på länken här under.

http://www.readyplay.se/

DSC05149
Magnus med pokalen han vann i Lysekil.

Den 28 november släpper tennisprofilen Janne Gunnarsson boken ”Bakom de kritade linjerna”. Jag fick en pratstund med Janne där han berättar lite om boken och tennisen.

Tennisprofilen Janne Gunnarsson ger ut en bok den 28 november som heter ”Bakom de kritade linjerna”. På baksidan boken står det ”Bakom de kritade linjerna” är en rak, ärlig och naken berättelse om livet inom världstennisen. Janne Gunnarsson har upplevt magiskt vackra segrar men också tunga stunder då några av hans tennisvänner tragiskt avlidit i tidig ålder. Den här boken är ett dokument som spänner från Björn Borgs glansdagar till dagens stjärnor. Jag tyckte detta lät spännande så jag tog kontakt med Janne och ställde lite frågor till honom om tennis och boken.

bild
Janne sitter och jobbar med manuset till boken ”Bakom de kritade linjerna”

Idag får ni möta Janne Gunnarsson född 1962 i Olofström i Blekinge. Han slog igenom som 16-åring när han vann junior-SM både inomhus och utomhus och beslöt då ihop med sina föräldrar att han skulle satsa på tennisen på heltid. Janne hamnade ganska snabbt på 100-listan över de bästa spelarna i världen. I 11 år låg han på 100-listan över världens bästa tennisspelare. Han berättar att han reste cirka 250 dagar om året och i ungefär 15 år höll han på med professionell tennis. Han var rankad som bäst på 25 plats på ATP-touren 1985. Idag jobbar han som expertkommentator för Sveriges Television, sportmedarbetare på Sveriges Radio och även som tennistränare. Han har slagit celebriteter inom tennisen som Vitas Gerulaitis, Michael Chang, Mats Wilander, Boris Becker och Stefan Edberg m.m. Han gick till semifinal i Australien Open, titelseger i Wien, nio titelsegrar i dubbel och segrar i Davis Cup.

När började du spela tennis?

– Vid sex års ålder.

Vad gjorde att du började spela tennis?

– Björn Borg. Björn fick ju alla att börja spela tennis. Vi tränade på tennisbanor, parkeringsplatser och vid garage. Det tränades tennis överallt. Idag sitter ungdomarna oftast vid datorn, Tv-spel och det finns mycket annat som lockar.

Varför tog de svenska framgångarna slut i tennisen?

– Svenska Tennisförbundet har gjort många fel, pengarna som tjänades under Sveriges storhetstid i tennis skulle givetvis kommit ungdomarna till nytta och hjälp till att bygga en framtid för svensk tennis. Det skulle hjälpt till att ta fram och ta vara på nya talanger.

Vad tror du om svensk tennis framtid?

– Jag tror att det tar många år innan vi har någon bland de 100 bästa spelarna i världen. Det finns några ungdomar som ligger på Europatoppen, men att därifrån gå till världstoppen bland seniorerna är väldigt svårt. Det krävs väldigt mycket.

Vem tycker du är den bäste tennisspelaren genom tiderna? Både manlig och kvinnlig.

– Man vill ju med hjärtat säga Björn Borg, men tittar man på utvecklingen av tennisen så måste jag säga Roger Federer. Han har spelat en fantastisk tennis under lång tid och gett många fina stunder framför Tv-apparaterna och även live. Han är en gentleman på banan. Om vi går vidare med damerna så är Serena Williams outstanding just nu men har varit lite svajig med ner och uppgångar. Det står nog mellan Martina Navrátilová och Steffi Graf och det är svårt att välja mellan dem.

bild (6)
Janne med kompisen Johan Ejeborg. De har kommenterat tennis ihop i 16 år.

Janne jobbar även för SVT som expertkommentator i tennis och självklart blir frågan vilken match han kommenterat som varit den bästa?

– Davis Cup finalen 1998 mot Italien i Milano. Magnus Normans match mot Andrea Gaudenzi var ju fruktansvärt spännande. Men den mest välspelade matchen som jag har i färskt minne är från OS i London förra sommaren när Andy Murray slog Novak Djokovic. Det var en fantastisk match och stämningen som var på centercourten i Wimbledon var helt fantastisk.

Hur kommer det sig att du ger ut en bok och hur föddes idén till den?

– Jag har varit tennisproffs i 15 år och jobbat som expertkommentator i 17 år. Jag har jobbat med tennis i 32 år och har fyllt 50 år. Journalisten Fredrik Persson som jag skrivit boken tillsammans med jobbade tidigare på Sveriges Radio i Blekinge och har följt mig genom åren. Fredrik har skrivit några böcker och jag läste Patrik ”Bagarn” Rosengren. Fredrik frågade mig om jag inte skulle skriva en tennisbok. Fredrik och jag var på semester tillsammans och där kläcktes iden om boken och i vintras började vi jobba och efter 8 månader är den nu klar. Det blir en bok på 400 sidor med 60 bilder. Jag är väldigt nöjd och stolt över resultatet.

Kan du berätta något om innehållet i boken?

– Det blir lite roliga historier under åren som jag spelade och även under de åren jag varit kommentator. Man har träffat trevliga människor och man har träffat mindre trevliga människor. Lite vad som hände bakom kulisserna allt är med i boken.

Känner du någon nervositet nu när boken släpps?

– Jag känner mig trygg. Allt som jag skriver om har jag sett med egna ögon. Boken sträcker sig från 1978 till nu.

Kan det bli så att den släpps i utlandet?

– Tanken är att vi nästa sommar skall släppa den i Tyskland. Jag har spelat i Bundesliga i 15 år i Leverkusen. I 15 år har jag jobbat mellan 12-16 veckor om året där jag kör mina egna tennisläger. De vet vem jag är i Tyskland, så det känns naturligt att släppa den på tyska. Det märks via mejl och annat att det finns ett intresse även där.

Har du någon gång varit och spelat tennis i Lysekil?

– Jag har funderat på det, men kan inte minnas det. Jag har varit och tittat när min son Johan spelat där. I somras var jag utanför Lysekil i skärgården. Min dotters kille har en sommarstuga på Gullholmen. Det är inte mycket som slår skärgården i juli där du bor Glenn. Där bor du fint.

Som avslutning frågade jag Janne om vilket som är hans roligaste minne från de åren han spelade på touren?

– När jag slog världsettan Boris Becker i Globen i Stockholm Open 1989 är väl den enskilda matchen som jag minns som roligaste. Även vinsten i ATP-turneringen i Wien 1985 och så semifinalen i Australien Open 1989 som kanske är min främsta merit inom tennisen.

Tack Janne för att du tog dig tid och svarade på mina frågor och jag tror att detta kan bli årets julklapp inom den svenska bokhandeln. Boken släpps till försäljning den 28 november och är utgiven på förlaget Kefka. Ni som vill förhandsbeställa boken och få den signerad kan göra det på info@kefka.se

944579_10151872793265859_543537925_n